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Die lange und kurvenreiche Straße zum Napa Valley


Es war mein erster Tag in Napa Valley und die Tabletten gegen Reisekrankheit waren noch in meinem System vom langen Reisetag. Ich war seit 4 Uhr morgens Ostküstenzeit auf den Beinen, also lief ich nur aus purer Aufregung, als unser Flug ankam. Wir luden in die kleinen Autos ein, die uns den Berg hinauf zu den Cain Vineyards bringen werden. Da ich noch nie in einem Weingut in Napa war, war ich mir nicht sicher, was mich erwarten würde. Cain Winery produziert fabelhafte Weine, einige davon ziemlich teuer, also wusste ich zumindest, dass ich kurz davor war, eine ziemlich exklusive Erfahrung zu machen.

Chris Howell und seine Frau Katie begrüßen uns am Ende der langen und kurvenreichen Straße, die uns zu ihnen führte. Sie nahmen uns mit lässiger Wärme, einem Lächeln und Umarmungen in lockerer Baumwollkleidung auf, bevor sie uns auf eine kurze Tour durch das Weingut mitnahmen. Wir luden in Chris und Katies alte SUVs und fuhren wieder die lange und kurvenreiche Straße hinauf, die uns zum Weinberg und zum berühmten Cain-Felsen führen würde. Die holprige Fahrt den Berg hinauf klopfte an alten Wasserflaschen und Schuhen herum, die den Boden ihres Autos verunreinigten, genau wie im Auto eines normalen Menschen. Ich fragte mich, wo der ganze Glanz war.

Ich fuhr mit Katie auf dem Weg nach oben und mit Chris auf dem Weg nach unten. Katie, deren braunes Haar im Wind durch die offenen Autofenster wehte, sprach wie eine Künstlerin (wilde Augen und farbenfroh), während sie mit ihren Händen gestikulierte, als würden sie über eine Leinwand streichen. Und Chris, der zurückhaltendere von beiden, schien zwei Teile Farmer und Wissenschaftler zu sein. Wenn man mit Chris über das Weingut spricht, bezeichnet er sich selbst als Farmer mit einer sehr bodenständigen Einstellung zur Weinherstellung. Wenn Sie sich ihre Website ansehen, lautet ein Zitat: „Nehmen Sie Sonnenlicht, fügen Sie Wasser hinzu und Sie haben Wein. Es ist so einfach und gleichzeitig unendlich komplex.“ Er erzählte mir, wie er gerne eine Person (einen anderen Bauer, nehme ich an) einer Rebenreihe zuordnet und diese Person für immer an diesen Pflanzen hängt. Dabei wächst seiner Meinung nach eine zarte Beziehung zwischen Mensch und Pflanze, die zu besseren Früchten und in weiterer Folge zu besseren Weinen führt.

Chris sagt, er mag die neue Herangehensweise an die Weinprobe nicht, dh das Sezieren und Analysieren, das verwendet wird, um bestimmte Aromen und Gerüche zu unterscheiden. Er sagt, Weintrinken sei kein intellektueller Sport, sondern ein sinnlicher Sport. Er scheint seine Weine und den Herstellungsprozess wirklich zu genießen. Als wir später am Abend seine Weine probierten, sagte er: Bei Wein sollte es nicht immer um die einzelnen, unterschiedlichen Aromen gehen, sondern darum, wie sie sich vermischen, um eins zu werden.“ Und das Unglaubliche an den Cain-Weinen ist, dass er genau das schafft. Anstatt festzustellen, was der Malbec in den Wein eingebracht hat oder wie viel Petit Verdot in der Mischung zu finden ist; Sie schmecken einfach einen zart harmonischen Wein.


Aus einer gemeinsamen Leidenschaft für guten Wein und klassische Musik �s Etikett enthält das Manuskript von Beethovens Arietta-Satz aus seiner letzten Klaviersonate Opus 111𠅏ritz Hatton und seine Frau Caren schlossen sich 1996 mit dem Winzer John Kongsgaard und seiner Frau Maggy zusammen, um Arietta zu gründen . Im Jahr 2005 kauften die Hattons die Kongsgaards und luden Andy Erickson ein, der zuvor bei Screaming Eagle, Dalla Valle und Ovis Wein hergestellt hatte, um nur einige zu nennen. Bei Arietta produziert Erickson Blends im Bordeaux-Stil in winzigen Mengen � Kisten hier, 300 Kisten thstagere— im Preisbereich von 65 bis 150 US-Dollar. Verkostungen finden tief in den Höhlen von Chateau Boswell statt, nördlich von St. Helena, direkt am Silverado Trail. Spitze: Wer die Auktion Napa Valley kennt, kennt Fritz: Lange Zeit war er der begnadete Auktionator mit Hammer bei Christie&aposs und jetzt bei Zachys.

Termine: Montag bis Samstag, ca. 60-90 Minuten lang

Gebühr: 75 USD pro Person, die beim Kauf von Wein angerechnet werden, maximal 8 Personen.

Arietta, 3468 Silverado Trail, St. Helena, [email protected], 707-963-5918.


Im Nutella Hotel im Napa Valley

Hotella Nutella gab Superfans ein einmaliges Erlebnis.

Sie mögen Nutella. Sie können Nutella lieben. Aber würden Sie sich verpflichten, ein ganzes Wochenende mit Nutella zu verbringen?

Drei Tage lang durften in diesem Winter einige glückliche Fans mit dem weltweit bekanntesten Haselnussaufstrich Urlaub machen. Sicher, Markenhotels haben einen Moment, vom  kommenden Brothotel in New York über die Käsesuite in London bis hin zu dem viel diskutierten Palm Springs-Hotel, das eine Woche lang zum Taco Bell-Hotel wurde. Aber das Nutella Hotel   war nicht irgendein anderer zusammengeworfener  Instagram-Köder-Pop-up.

Am vergangenen Freitag, nachdem wir uns entlang einer Straße durch die von Weinbergen gesäumten Hügel außerhalb von Calistoga, Kalifornien, gewunden hatten, bogen wir in eine Auffahrt ein und wurden von Nutella-Hotelpagen in roten Anzügen empfangen, die die Tore zum  Hotella Nutella öffneten. Wir betraten die Villa im toskanischen Stil durch einen riesigen Torbogen in Nutella-Form und checkten an der Rezeption in Nutella-Form ein, bevor wir in ein mit Nutella-Aufklebern, bestickten Handtüchern und Frühstücksgebäckkissen geschmücktes Zimmer geleitet wurden. Zu den Annehmlichkeiten auf dem Zimmer gehörten unter anderem ein Brotkasten mit einem rustikalen Brotlaib, einem Toaster und personalisierten Gläsern mit Nutella, neben anderen maßgeschneiderten Beutestücken.

Das Anwesen verfügte über 10 Gästezimmer, einen Swimmingpool und einen Whirlpool, ein Kino (mit Filmen zum Thema Essen wie Julie und Julia), ein Spielzimmer, Fitnessraum, Dampfbad, Heckenlabyrinth und Blick auf die Berge, die die Gäste zwischen den geplanten Aktivitäten am Wochenende genießen können. Nutella-Pop-Art und Abziehbilder schmückten Flure und Versammlungsräume, Marken-Wasserbälle schwammen im Pool und riesige aufblasbare Nutella-Gläser waren auf dem Gelände verstreut. Oh, und so ziemlich überall standen Nutella-Gläser für den Fall, dass wir hungrig wurden. War dies nur eine Villa in Napa, die jeder für ein Wochenende mieten konnte? Sicher. War es angemessen in ein Nutella-Hotel umgewandelt worden? Unbestreitbar.

Der Sinn dieser Markenaktivierung war nicht so sehr, so viele Gelegenheitskonsumenten wie möglich zu stopfen, sondern eine Handvoll engagierter Nutella-Liebhaber zu belohnen. Unter den eingeladenen Reportern und Influencern befanden sich drei Gewinner des Wettbewerbs und ihre Gäste. Um ihre Plätze zu verdienen, mussten die Gewinner ihr Nutella-Fandom unter Beweis stellen.਎iner tat dies, indem er einen Song schrieb und ein Musikvideo drehte, in dem ihre Liebe zu Nutella gepriesen wird, ein anderer, indem er ein Nutella-Kostüm kreierte und trug, um zu arbeiten und ein äußerst überzeugendes Rezitieren Verkaufsgespräch für ihre Bonafides und ein weiteres Video seines Vorschlags an seine jetzige Frau, in dem er den Ring in einem Nutella-Kuchen versteckte, mit dem er sie beim Essen im Nutella-Café überraschte.

Am ersten Abend servierten wir ein italienisches (über Napa) Abendessen mit Eskariol und Fleischbällchensuppe, Lamm mit Balsamico-Nutella-Reduktion und Risotto und natürlich ein mit Nutella gefülltes Dessert, alles vom lokalen Koch Matt McNally, plus Weine mit jeder Kurs von Sommelier Anani Lawson ausgewählt.

Für den Morgenkaffee hat  lokaler Röster Napa Valley Coffee Roasting Co. eine spezielle Nutella-Mischung und Haselnusscreme zum Eingießen kreiert Spitzenkoch Kandidatin, webte Nutella in ihre Speisekarte ein, beginnend mit einem mit dem Aufstrich gefüllten Maismehl-Crpe, gefolgt von einem herzhaften Schweinefleisch-Grünkohl-Hash mit pochiertem Ei, Haferkeksen (Nutella optional), Grillgarnelen und Grütze und endet mit einer Süßkartoffel und Nutella-Roulade.


Francis Ford Coppola: Vom Spielfilm zum guten Wein

Francis Ford Coppola präsidiert das Herrenhaus in Inglenook wie ein Gutsherr aus einem englischen Roman, eine imposante Präsenz in seiner charakteristischen Baskenmütze und seinem Schal.

Er ist weit weg von Detroit, wo er 1939 geboren wurde, und aus Queens, New York, wo er aufgewachsen ist. Inglenook (bis zu diesem Jahr Rubicon genannt) in Rutherford, Kalifornien, wo er und seine Frau Eleanor leben, ist eines der historischsten Anwesen des Napa Valley.

Obwohl die meisten Touristen das Herrenhaus nie sehen werden, geschweige denn Eintritt erhalten, strömten Zehntausende in das nahe gelegene steinerne Schloss mit seinen Verkostungsräumen, dem Souvenirladen und dem Museum für Filmerinnerungsstücke von Coppola. Mit dem, was er "Showbusiness-Know-how" nennt, lockte er die Menge an und verdiente viel Geld zu einer Zeit, als er es brauchte.

Aber der Erfolg von Rubicon als Reiseziel ließ Coppola schließlich verzweifeln. Inglenook war im 19. Jahrhundert und einem Großteil des 20. Jahrhunderts einer der edlen Namen von Napa Valley. Jetzt war es Disneyland geworden.

„Es kamen Tausende von Leuten hierher“, sagt der legendäre Filmregisseur. „Es war ein Mob! Ich habe mich schlecht gefühlt.“

Das Erbe von Inglenook hatte sich in eine Touristenmühle verwandelt. Er habe es satt, sagt er, dass Leute sagten: "Francis hat sein Weingut zu einem Tempel seines eigenen Egos gemacht." Und so schockierte er seine Mitarbeiter, indem er „den Schaden rückgängig machte“, den 20 Jahre Beförderung angerichtet hatten, ein Prozess, der jetzt in vollem Gange ist.

Vorbei sind die Touristen, die gewissermaßen zu seinem relativ neuen Sonoma-Unternehmen Francis Ford Coppola Winery geleitet wurden. Vorbei sind die Film-Erinnerungsstücke. Auch die Marke Rubicon selbst ist verschwunden.

Coppola, mit 73 Jahren energisch, ist fest entschlossen, Inglenooks Größe wiederherzustellen. Anfang Mai kündigte er „die Veröffentlichung des ersten Premiumweins mit dem Inglenook-Label seit der Demontage des Weinguts im Jahr 1964“ an, dem 2009er Inglenook Cask Cabernet Sauvignon.

Ein Weingut, das der Pate gekauft hat

Coppola hätte die Wendungen nie vorhersehen können, als er das Anwesen Inglenook vor mehr als 40 Jahren zum ersten Mal sah.

Nach dem Erfolg von The Godfather im Jahr 1972 beschlossen er und Eleanor, Immobilien im Napa Valley zu erkunden. „Wir waren auf der Suche nach einem Cottage, einem Sommerplatz, an dem unsere Jungs schwimmen und auf Bäume klettern können“, sagt er. Die Familie lebte zu dieser Zeit in einem großen viktorianischen Gebäude in San Francisco.

Coppolas Immobilienmakler – vielleicht mit Blick auf die Provision – brachte ihnen die Niebaum-Villa, kaum ein Cottage. „Wir fuhren hinein und sahen diese Gärten, dieses Haus und fanden es so schön. Also habe ich einfach so ein Angebot abgegeben."

Ein Jahr später wurde die Gruppe, die das Grundstück gekauft hatte, zum Verkauf gezwungen, nachdem ihr Plan zur Aufteilung des Grundstücks durch Napas neues landwirtschaftliches Erhaltungsprogramm zunichte gemacht wurde. „Und so habe ich es gekauft“, sagt Coppola schlicht. Der Preis: 2,2 Millionen Dollar.

Der Kauf umfasste das Herrenhaus und die Hänge zum Mount St. John, aber nicht das Schloss oder die Weinberge entlang des Highway 29. Es sollte noch 20 Jahre dauern, bis Coppola diese kaufen konnte, auf der langen, kurvenreichen Straße in Richtung Restaurierung des Anwesens.

Eine kalifornische Legende, beraubt

Inglenook war einer der großen Namen im Napa Valley. Es wurde 1879 vom finnischen Kapitän zur See, Gustave Niebaum, ins Leben gerufen und war laut dem Weinhistoriker Leon D. Adams (der einen Journalisten aus San Francisco zitierte, der 1889 schrieb) „das kalifornische Äquivalent von Château Margaux“.

Der verstorbene Önologe und bahnbrechende Winzer André Tchelistcheff bezeichnete den Landstrich von Martha's Vineyard im Süden über Mondavis To Kalon Vineyard bis hin zu Inglenooks Weinberg als "die größte Region für die Produktion von Cabernet Sauvignon in Kalifornien".

Doch Coppola, der in den 1960er Jahren zum ersten Mal das Napa Valley bereiste, ließ einen Besuch in Inglenook aus und entschied sich stattdessen für eine Verkostung im Beaulieu Vineyard auf der anderen Straßenseite. BV war berühmter. Inglenook stand kurz davor, langsam ins Achterwasser abzugleiten.

Der Niedergang von Inglenook begann, als Niebaums Nachkommen es an das erste einer Reihe von Unternehmen verkauften, die das Anwesen als kaum mehr als eine Cash Cow ansahen. John Daniel Jr., der Großneffe von Niebaum, verkaufte das Weingut 1964 an Louis Petri von United Vinters and Allied Grape Growers, einer Weintrauben-Marketingkooperative.

Coppola sagt, als der Spirituosenriese Heublein 1969 Inglenook erwarb, „wollten sie, dass es ihr Massenwein war. Es hat mich irgendwie beleidigt. Sie haben nicht einmal den Wein in diesem schönen Schloss gemacht.“

Die Abwärtsspirale setzte sich durch weitere Veränderungen fort. In den 1980er Jahren war Inglenook mehr für seinen günstigen Krugwein bekannt als für seinen früheren Ruhm.

Nach seinem ersten Kauf befand sich Coppola mit 100 Hektar Trauben, die jedes Jahr eine Ernte brachten.

„Wir waren neu darin. Ich musste herausfinden, wie ich die Immobilie führen sollte“, sagt er. Die ersten Jahrgänge verkaufte Coppola die Trauben an Heublein. Seine Filmkarriere war "in der Toilette", sagt er.

Das war ungefähr zur Zeit von Apokalypse jetzt (1979), die „von der Presse sehr verdammt und als völlig fehlerhaft angesehen wurde“, sagt Coppola. "Ich war in tiefen, tiefen finanziellen Schwierigkeiten." Es war so schlimm geworden, dass Eleanor die Rechnungen auf dem lokalen Markt nicht bezahlen konnte.

In Coppolas Kopf begann eine Idee zu keimen. „Ein kleiner Teil von mir sagte: ‚Gee, wir haben diese Trauben, warum machen wir nicht einfach Wein?‘“ Schließlich sagte er zu Eleanor: „Diese Trauben haben einst großartigen Wein gemacht. Vielleicht könnten wir eines Tages lernen, großartigen Wein zu machen.“

Er hatte keine Ahnung, wie er das anstellen sollte. „Aber wenn man darüber nachdenkt“, sagt Coppola, „habe ich auch nicht gewusst, wie man Filme macht.“

Talente konnten eingestellt werden, und das hat Coppola getan. Zu seinen Beratern gehörte Tchelistcheff. Der erste Rubicon, von der neu benannten Niebaum-Coppola Winery, wurde 1978 veröffentlicht.

Er verkaufte sich nicht, auch nicht die nächsten Jahrgänge des Weins. Tatsächlich kam der 78er erst 1985 auf den Markt. „Ich wusste nicht, wie man ihn verkauft. Es baute sich gerade auf“, erinnert sich Coppola in einem lokalen Lager.

Der Wendepunkt

Der Wendepunkt für Rubicon, sagt Coppola, war der Erfolg von Bram Stokers Dracula, der Film von 1992, der seine Jahre der Kassendürre beendete. Sein Verdienst bezahlte 1995 den Erwerb der vorderen Weinberge und des Schlosses. Es regte Coppola auch an, sich ernsthaft mit dem Geschäft zu befassen und professionelles Personal einzustellen, um es zu führen.

Mit dem Kauf der Weinberge und des Schlosses kamen rund 40.000 Kisten Wein, die der damalige Eigentümer Canandaigua Industries Company (heute Constellation Brands) unter der Marke Niebaum Collection abfüllen ließ. „Hässliches Etikett“, sagt Coppola.

Er gestaltete es neu und behielt das Diamantlogo bei. Damit startete die Massenseite des Weingeschäfts von Coppola, das unter verschiedenen Namen (Francis Coppola, Francis Ford Coppola Presents) abgefüllt wurde, aber normalerweise unter dem Spitznamen Diamond Collection. Es hob ab wie eine Rakete.

„Alles, was ich weiß“, sagt Coppola, „ist, dass wir in einem Jahr 9 Millionen Dollar verdient haben. Vier Jahre später 60 Millionen Dollar. Ich habe im Weingeschäft viel mehr Geld verdient, als ich je mit Filmen verdient habe.“

Den Namen wiedererlangen

Im April 2012 schloss sich der Kreis, als nach Jahrzehnten der Markenname Inglenook zum Verkauf angeboten wurde. Sein jüngster Besitzer, die in San Francisco ansässige The Wine Group, bot es Coppola an. Den Preis verrät er nicht, sagt aber: "Es war sehr teuer, weit mehr, als die gesamte Immobilie gekostet hatte."

Ab sofort werden die Weine des Gutes unter dem Namen Inglenook geführt. Rubicon wird der geschützte Name für die Rotweinmischung des Weinguts im Bordeaux-Stil sein.

Eine weitere Veränderung war die Einstellung von Philippe Bascaules als Winzer und Gutsleiter im letzten Jahr. Er war 21 Jahre lang im Château Margaux in Bordeaux gewesen.

Bascaules räumt ein, dass seine Erfahrungen im Napa Valley begrenzt sind, und sagt, er komme nach Inglenook, "ohne eine vorgefasste Vorstellung von dem Wein". Er spekuliert jedoch über zukünftige Richtungen, einschließlich früherer Ernten und Produktion geringerer Mengen.

Coppola seinerseits glaubt, dass er auf dem Weg ist, Inglenook als ein großes Wachstum des Napa Valley zu erkennen. Um dies zu erreichen, sagt er: „Es gibt ein paar Dinge, die Sie brauchen. Sie müssen großartigen Wein machen. Sie müssen es vor 50 oder 100 Jahren großartig machen. Sie müssen ein Anwesen haben, das in der Region am begehrtesten ist. Du musst eine tolle Geschichte haben. Und Ihr Winzerteam muss mit großartigem Wein in Verbindung gebracht werden.“

All diese Kriterien treffen nun eindeutig auf Inglenook zu. Coppola hat mit seinem Gespür für das Dramatische sein vielleicht bisher größtes Drehbuch geschrieben.

Der Director's Cut

Coppolas fünf Lieblingsorte für Besucher in Napa.

„Sie sind authentisch, echt und vermitteln ein Gemeinschaftsgefühl“, sagt er.

Eine gutbürgerliche Pizza aus der Coppola Family Kitchen

Diese Pizza ist einfach zu Hause zuzubereiten und vielseitig genug, um mit fast jedem trockenen Rotwein kombiniert zu werden.

„Als Kind erinnere ich mich, dass es wie eine ganze Mahlzeit war, eine Alternative zu einem Sandwich – eine Kombination aus guten Speisen, die zusammenpassen“, sagt Coppola. „Und die Zutaten waren perfekt mit Wein. Wenn Sie also in einem Berg ausgesetzt wären und nur das hätten, würden Sie nicht nur überleben, sondern im Himmel sein.“

2 Tassen Mehl
¼ Teelöffel Salz, plus mehr nach Geschmack
1 Tasse Butter oder Backfett
2–4 Teelöffel kaltes Wasser
3 Eier, geschlagen, plus 1 Eigelb, geschlagen
8 Unzen Ricotta
1 Tasse Petersilie, gehackt
¼ Tasse geriebener Parmesanpfeffer, nach Geschmack
4 Unzen Schinken, in Stücke geschnitten
6–8 Scheiben italienische Salami oder Prosciutto, in Stücke geschnitten
4–5 Scheiben Provolone, in Stücke geschnitten
3 hartgekochte Eier

Mehl und Salz in einer Schüssel mischen. Fügen Sie die Butter oder das Backfett hinzu, bis die Mischung grobkörnigem Mehl ähnelt. Langsam das Wasser dazugeben und verrühren, bis der Teig zusammenhält. Den Teig zu einer Kugel formen und einige Minuten in den Kühlschrank stellen.

In einer großen Schüssel die geschlagenen Eier gründlich unter den Ricotta mischen. Petersilie und Parmesan zugeben und mit Salz und Pfeffer würzen. Schinken, Salami und Provolone hinzufügen und alles vorsichtig unter den Ricotta rühren. Schneiden Sie jedes hartgekochte Ei in 4 Stücke und mischen Sie es vorsichtig unter, damit die Eistücke nicht zu sehr zerbrechen.

Rollen Sie den Teig in 2 12-Zoll x 9-Zoll-Rechtecke. Legen Sie eine Pizzapfanne mit einem Stück Teig aus, legen Sie die Mischung darauf, lassen Sie einen 2-Zoll-Rand an den Rändern und bedecken Sie sie mit dem restlichen Teig, wobei Sie die Ränder zusammendrücken, um sie zu versiegeln. Die obere Teighälfte mit dem geschlagenen Eigelb bestreichen und im vorgeheizten Backofen ca. 45–60 Minuten backen, oder bis die Kruste goldbraun und innen fest ist. Die Pizza ist fertig, wenn ein Zahnstocher in die Mitte gesteckt wird und ist beim Herausnehmen sauber.

Lassen Sie die Pizza abkühlen und stellen Sie sie bis zum Servieren in den Kühlschrank. Dient 10.


Napa Off the Grid

Reisende, die zum ersten Mal ins Napa Valley reisen, schätzen oft die scheinbare Einfachheit seiner Infrastruktur. Große, gut beschilderte Weingüter säumen das Rückgrat der Route 29 und machen jeden Besuch so einfach wie das Einfahren in eine Einfahrt.

Aber für erfahrene Besucher sowie für diejenigen, die authentischere Erlebnisse suchen, die näher an den ländlichen Wurzeln Napas liegen, gibt es viele Möglichkeiten, die Hauptstraße zu verlassen.

Zum einen beherbergt das „Tal“ so viele Berge wie Talböden. Diese Berge und ihre verwinkelten Nebenstraßen sind mit weinigem Gold übersät.

In diesen kleinen Weingütern lässt eine Handvoll Leute die Magie geschehen, aber ein höflicher Anruf wird einen von ihnen oft von ihrer Arbeit abbringen. Es ist eine Gelegenheit, ihre Weine zu verkosten und ihre individuellen Träume und Terroirs zu entdecken.

Diese Erlebnisse sind es wert, wegen ihrer Intimität, der Nähe zu einzigartigen Weinbergen und seltenen Weinfunden genossen zu werden.
Gleiches gilt für Restaurants und Gasthäuser, die ebenso versteckt sind und die Gelegenheit bieten, zu entdecken, wo sich die Einheimischen – oder sowieso Stammgäste – aufhalten.

Also GPS einschalten und Autobahn abbiegen. Hier ist Ihr Führer zu den weniger befahrenen Straßen.

Virginie Boone, Fotos von Katie Newburn

Fotos von links nach rechts: Spottswoode, Hyde de Villaine, Failla, Shafer, Cain

In den kurvenreichen, von Nadelbäumen gesäumten Engen des Howell Mountain liegen Arkenstone Vineyards, ein relativer Neuling, der bereits Cabernet Sauvignon von Weltklasse herstellt. Vereinbaren Sie einen Termin zur Besichtigung und Verkostung (45 USD/Person) und genießen Sie strukturierte Cabernet-Mischungen, Syrah, Sauvignon Blanc und die schöne, knochentrockene Loupé Rose, die in winzigen Mengen hergestellt werden. Allein die Aussicht auf das Tal ist den Preis wert.

Calistogas Larkmead ist ein angesehener Hersteller von zugeteilten Weinen, der täglich von 10 bis 15 Uhr nach Vereinbarung geöffnet ist. Probieren Sie den seltenen Tocai Friulano, Sauvignon Blanc, Cabernet Sauvignon, eine Reihe proprietärer Mischungen des Weinguts und die charakteristische Firebelle, eine Mischung im Bordeaux-Stil, die sich ideal zum Lagern eignet.

Bei Palmaz Vineyards in Napa beinhaltet der zweistündige Termin eine Verkostung im Sitzen mit kleinen Vorspeisen und einen Spaziergang durch die weitläufigen Höhlen (einschließlich der weltweit größten unterirdischen verstärkten Struktur mit einer Höhe von 54 Fuß und einem Durchmesser von 72 Fuß). in den lebenden Felsen des Mount George ($60/Person). Das Gravity-Flow-Weingut und Beraterin Mia Klein machen Talstandards wie Cabernet Sauvignon und Chardonnay, aber auch Riesling und Muscat Canelli.

An den felsigen Hängen des Spring Mountain ist Stony Hill ein Hauch frischer Luft in einem Land des Rotweins. Es ist ein historischer Produzent eleganter Weißweine, darunter knackiger, minimalistischer, malolaktischer Chardonnay, Gewürztraminer und Riesling. Cabernet Sauvignon ist ein Neuzugang nach 60 Jahren Familienbesitz. Die Besitzerin Willinda McCrea und der langjährige Winzer Mike Chelini geben nach Vereinbarung von Montag bis Samstag von 9 bis 15:30 Uhr 90-minütige Führungen und Verkostungen (45 USD / Person) im Ranchhaus. Hungrige Vierergruppen sollten die Kochkurse (175 USD/Person) nach Vereinbarung von 11 bis 15 Uhr in Betracht ziehen.

The Grade Cellars in Calistoga liegt per Definition abseits der ausgetretenen Pfade – sein Winfield Vineyard liegt am abgelegenen Old Toll Road Pass. Der renommierte Weinberater Thomas Rivers Brown stellt The Grade Cabernet Sauvignon und Sea-Fog Sauvignon Blanc aus zwei einzelnen Weinbergen her. Die Marke spiegelt die Leidenschaft der Besitzer wider und ist nach einer Passage in Robert Louis Stevensons The Silverado Squatters benannt. Nach Vereinbarung.

Auch in Calistoga liegt Venge Vineyards in den Ausläufern der Palisades Mountains. Es ist der Höhepunkt der sorgfältigen Weinherstellung von Kirk Venge, der das Handwerk von Papa Nils gelernt hat. Der Schwerpunkt liegt auf Cabernet Sauvignon, mit kleineren Hauch von Chardonnay, Pinot Noir und Syrah. Für die Verkostung der zugewiesenen Weine im Weingut Ranchhaus, die von Mittwoch bis Sonntag auf jeweils acht Gäste begrenzt sind, sind Voranmeldungen erforderlich.

Failla, abseits des Silverado Trail in St. Helena, ist ein ungewöhnlicher Fund im Napa Valley. Es ist das persönliche Projekt von Ehren Jordan, der jahrelang als General Manager/Winzer/Weinbauer bei Turley Wine Cellars arbeitete. Jordan macht Sonoma Coast Chardonnay, Pinot Noir und Syrah, ungewöhnliche Weine für diesen Teil der Welt. Schauen Sie vorbei, hauen Sie um den Verstand und erfrischen Sie Ihren Gaumen. Führungen und Verkostungen nach Vereinbarung.

Shafer’s Hillside Select ist einer von Napas ikonischen Cabernet Sauvignons. Probieren Sie es, ohne auf der Mailingliste zu stehen oder 300 US-Dollar zu verlieren, indem Sie die familiengeführten Shafer Vineyards im Stags Leap District besuchen. Verkostungen sind nach Vereinbarung wochentags um 10 Uhr und 14 Uhr ($55/Person), begrenzt auf 10 Gäste gleichzeitig. Die entspannten Besuche bestehen aus fünf Weinen, darunter Hillside.

Begeben Sie sich zum Cain Vineyard & Winery, das abgelegen auf dem Spring Mountain versteckt ist, um einen Blick auf den Talboden von Napa aus einer westlichen Perspektive zu genießen. Besucher sind eingeladen, die Spring Mountain Road wochentags um 10 Uhr und 11:30 Uhr zur noch kurvenreicheren Langtry Road zu erklimmen, um einen Spaziergang durch das Weingut zu machen und aktuelle Veröffentlichungen zu probieren. Inbegriffen ist der charakteristische Cain Five des Anwesens, eine klassische Mischung im Bordeaux-Stil mit viel Bergstruktur (35 USD / Person).

Hyde de Villaine liegt unscheinbar abseits einer Hauptstraße in der Innenstadt von Napa. Diese Partnerschaft zwischen der Burgunder-Legende Aubert de Villaine von der Domaine de la Romanée-Conti und dem langjährigen Carneros-Traubenbauer Larry Hyde produziert herrlich gerenderten Chardonnay, Syrah und Belle Cousine, eine Mischung aus Cabernet Sauvignon und Merlot. Verkostungen nach Vereinbarung.

Ein anderes familiengeführtes Weingut, Spottswoode, befindet sich in einer ganz anderen Umgebung in der Nähe der Innenstadt von St. Helena. Die 90-minütige Verkostung und Tour (50 USD / Person) beinhaltet Stopps im Weingut, dem historischen Einfamilienhaus, den Gärten und dem Steinkeller des „Geisterweinguts“. Es bietet Verkostern die Möglichkeit, eine vornehmere Seite des Tals zu genießen, plus äußerst eleganten Cabernet Sauvignon und Sauvignon Blanc.

Fotos von links nach rechts: Cindy's Backstreet Kitchen, Farm, Solbar, Lucy

Um dort zu essen, wo die Einheimischen essen, insbesondere bei den Winzern, gehen Sie zu Cindy's Backstreet Kitchen, die sich buchstäblich in einer Seitenstraße hinter der Hauptstraße von St. Helena befindet. Die Kombination aus gehobenem Komfortessen von Küchenchefin Cindy Pawlcyn (Austern, Schweinefleisch-Tacos, Burger, Polenta-Pommes und Hackbraten), einer inspirierten Weinkarte (im Glas und halber Flasche) und einer ungezwungenen Atmosphäre ist kaum zu übertreffen.

Für eine wahre Flucht in den von Swimmingpools und Palmen gesäumten Himmel, begeben Sie sich nach Solbar innerhalb der Grenzen des Resorts Solage in Calistoga. Das Essen hat nicht nur zu Recht einen Michelin-Stern verdient, inspiriert von lokalen, nachhaltig angebauten Zutaten, die in kalifornisches Soul Food verwandelt wurden, es ist auch der Ort, um einen Nachmittag oder frühen Abend mit lächerlich leckeren Cocktails zu verbringen (der auf Charbay Green Tea Vodka basierende Sex im Valley ist ein Favorit) oder Weine vom Fass. Die Weinkarte ist inspiriert, ein Ort, um kleine, lokale Marken zu entdecken, die Sie noch nicht probiert haben.

In Rutherford bietet Alex Italian die Möglichkeit, in einem kleinen Speisesaal feines italienisches Essen zu genießen, gerade schick genug, um eine Krawatte oder ein Kleid zu tragen, aber ansonsten nicht lächerlich übertrieben. Großartig gemachte Pasta ist auf starker Rotation, wobei sich Secondi auf gebratene Ente, wild gefangener Wolfsbarsch und Sonoma-Kaninchen konzentriert. Allein die gut sortierte Halbflaschen-Liste von Napa und internationalen Superstars (Araujo, Opus One, Gaja) macht Alex einen Stopp wert – probieren Sie mehrere von Ihrer Wein-„Eimerliste“. Das Restaurant ist an das ruhige Rancho Caymus Inn angeschlossen, das ebenfalls einen Besuch wert ist.

Etwas abseits liegt das Farm Restaurant im The Carneros Inn außerhalb von Napa, umgeben von Instagram-würdigen Weinbergen und endlosem Himmel. Genießen Sie Ihr Abendessen am Kamin oder auf der weitläufigen Terrasse – ebenso begehrte Ziele, um einen frischen Cocktail oder zwei oder ein Glas Carneros-Wein zu genießen. Es fühlt sich einfach an wie Urlaub.

Versteckt im Restaurant-lastigen Yountville liegt das Lucy Restaurant & Bar. Im beruhigenden Bardessono Hotel gelegen, sind die Speisekarte und die Cocktails vom Hotelgarten und nahegelegenen Lieferanten inspiriert, und die Weinkarte konzentriert sich auf biologische, nachhaltige und biodynamische Weine aus kleiner Produktion. Das besondere, familiäre Gartentisch-Menü für 6–10 Personen ist hier der Star, im Mittelpunkt stehen eine Gartenführung mit Küchenchef und eine Kochvorführung, gefolgt von Mittag- oder Abendessen.


Tag 2: Mittlerer bis unterer Berg

König der Berge

Bildquelle: Vineyard 7&8 und Yelp

Weinberg 7&8
4028 Spring Mountain Road
St. Helena, CA 94574
(707) 963-9425
Yelp: 5 Sterne, 4 Bewertungen
Reservierung: Erforderlich

Anfahrt: Fahren Sie von Napa auf dem Highway 29 für 6 Meilen nach Norden. Biegen Sie links auf die Madrona Avenue und dann rechts auf die Spring Mountain Road ab. Fahren Sie 8 km die kurvenreiche Bergstraße hinauf und biegen Sie dann rechts ab, um auf der Spring Mountain Road zu bleiben. Das Weingut befindet sich auf der rechten Seite.

Die Chardonnays und Cabernet Sauvignons sind eines der am meisten bewerteten und am besten bewerteten Spring Mountain-Weingüter in der Geschichte. Die Reben für diese Weine sind über 30 Jahre alt, was den Weinen Tiefe und Komplexität verleiht. Für ein abgeschiedenes Erlebnis mit atemberaubender Aussicht sollten Sie rechtzeitig einen Termin vereinbaren.

Insider-Tipp: Fragen Sie bei Ihrer Ankunft nach einer Führung durch die Weinberge oder den Keller, wenn die Ernte nicht in vollem Gange ist, sind sie oft gerne bereit.

Ruhiges Terroir

Bildquelle: Yelp

Weingut Robert Keenan
3660 Spring Mountain Road
St. Helena, CA 94574
(707) 963-9177
Yelp: 4,5 Sterne, 44 Bewertungen

Wegbeschreibung: Biegen Sie rechts ab, um wieder auf die Spring Mountain Road zu gelangen, und biegen Sie dann links ab, um auf dieser zu bleiben. Fahren Sie eine halbe Meile und suchen Sie dann auf der linken Seite nach Schildern.

Robert Keenan gründete das Weingut 1974 auf der Grundlage der steilen, felsigen Weinberge von Spring Mountain. Die vier klassischen Weine, die auf dem Anwesen produziert werden – Chardonnay, Cabernet Sauvignon, Cabernet Franc und Merlot – sind allesamt exquisite Repräsentationen von Spring Mountain. Vereinbaren Sie einen Termin für einen Besuch des neu fertiggestellten Verkostungsraums (entworfen von dem bekannten Architekten Sandy Walker, der zufällig auch Michael Keenans Schwiegervater ist) und erleben Sie die klassische Ruhe und Intimität von Spring Mountain.

Insider-Tipp: Probieren Sie ihren Mernet, eine einzigartige Mischung aus halb Merlot und halb Cabernet (Sauvignon oder Franc), wobei jedes Jahr verschiedene Weinberge die Früchte liefern.

Magie im Glas und am Boden

Bildquelle: TripAdvisor

Frühlingsbergweinberg
2805 Spring Mountain Road
St. Helena, CA 94574
(707) 967-4188
Yelp: 4,5 Sterne, 43 Bewertungen
Reservierung: Erforderlich

Wegbeschreibung: Biegen Sie links ab, um die Spring Mountain Road hinunterzufahren, fahren Sie drei Meilen und suchen Sie dann nach dem Weingut zu Ihrer Rechten.

Das Weingut ist eines der ursprünglichen Spring Mountain-Weingüter und so schön wie die strukturierten, ausgewogenen Weine. Spring Mountain ist für seinen erstklassigen Cabernet Sauvignon bekannt und zeichnet sich auch bei jeder anderen Traube aus, an der sie sich versuchen. Bemerkenswerterweise erstrecken sich die Weinberge des Weinguts den Berghang hinauf und gewinnen über 300 Meter an Höhe, was den Weinen eine große Vielfalt an Charakter verleiht.

Insider-Tipp: Buchen Sie unbedingt das Estate Tasting, damit Sie in dem 100 Jahre alten viktorianischen Herrenhaus, das von einem malerischen botanischen Garten umgeben ist, probieren können.

Weine für Lebensmittel

Bildquelle: Yelp

Weingut der Familie Behrens
639 Hauptstr.
St. Helena, CA 94574
(917) 842-0976
Yelp: 4,5 Sterne, 23 Bewertungen
Reservierungen: Erforderlich

Wegbeschreibung: Biegen Sie rechts auf den Spring Mountain Drive ab, fahren Sie weniger als 1,6 km den Berg hinunter, dann biegen Sie links auf die Madrona Avenue und dann rechts auf den Highway 29 (Main Street) ab. Fahren Sie 1 Meile und den Verkostungsraum auf der rechten Seite.

Behrens wurde vom kulinarischen Power-Paar Les Behrens und Lisa Drinkward gegründet, dessen Restaurant Folie Douce für die vielseitige Weinkarte einen Wine Spectator Award of Excellence erhielt. Das Weingut stellt selbstverständlich Weine her, die einem Fünf-Gänge-Menü würdig sind. Probieren Sie die Weine im bezaubernden gelben Haus, das als Verkostungsraum am Fuße des Berges dient.

Insider-Tipp: Der Verkostungsraum befindet sich innerhalb von 3 Blocks von 15 fantastischen St. Helena-Restaurants, also planen Sie Ihren Besuch entsprechend und essen Sie danach etwas.

Die abgelegene Lage von Spring Mountain und die kurvenreichen Straßen bedeuten, dass es von den Besuchermassen des Napa Valley relativ unentdeckt ist. Buchen Sie also ein paar Termine auf dem Berg und genießen Sie einen Tag voller friedlicher Ruhe und unglaublicher Weine.


Ruhige Weinland-Einstellung

Mit freundlicher Genehmigung von Pine Ridge Vineyards

Pine Ridge Weinberge

5901 Silverado Trail, Napa, CA 94558, (800) 575-9777

Yelp: 4,5 Sterne, 308 Bewertungen
Verkostungspreis: Ab 45 $

Pine Ridge Vineyards wurde 1978 gegründet und ist ein malerisches Weingut im Herzen des Stags Leap District, wo intime Verkostungen und Touren einen atemberaubenden Blick auf ihre nachhaltigen Weinberge und die umliegenden Hügel bieten. Probieren Sie die eleganten Cabernet-Sauvignon-Weine des Weinguts in der entspannten Umgebung des schattigen Innenhofs oder des Picknickplatzes und erkunden Sie anschließend den Demonstrationsweinberg, um die Reben genauer zu betrachten.

Insider-Tipp: Pine Ridge Vineyards isn’t just dedicated to producing quality estate wine from their vineyards throughout the Stags Leap, Howell Mountain, Oakville, Rutherford, and Carneros appellations, they are also fully committed to sustainability in all facets of winery operations. The Napa Green Certified Winery is proud that 89 percent of their material is recycled or diverted from landfills, while all of their estate vineyards are Napa Green Certified Land, as well — each with a fully customized conservation program to encourage and protect biodiversity.


History

Fantesca Estate is located just a mile up Spring Mountain Road from St. Helena’s main street. Steeped in history, it was originally the dowry of Caroline Bale when she married Charles Krug in 1860. In 1889, long before women could vote in the USA, a Cabernet Sauvignon from this property, made by Hannah Weinberger, achieved one of the first awards for a wine from Napa Valley.

In keeping with the strong female heritage of the property, The Hoff’s chose the winery’s namesake… La Fantesca, who was a sexy, smart and strong-willed female character in the popular early Italian theatrical performances of Commedia dell’ Arte. Both the lover and the equal of Harlequin, Fantesca could always be counted on to woo the audience with her trademark cheek.


The House of Mondavi: The Rise and Fall of an American Wine Dynasty by Julia Flynn Siler

In a dramatic tale of a familial downfall, often more about modern finance than wine, Siler digs deep into the Mondavi family, once beloved and revered as big money makers and fine wine producers in Napa Valley. Siler’s book is a sympathetic glimpse into the complicated, cutthroat world of managing wine, family, and investors, and an impressive (if not inevitably sad) story of a man and family that did so much for American winemaking.


The Rebobs of Napa Valley, California

In the small town in Napa Valley, a little more then a hour north of San Francisco is known to some conspiracy enthusiasts as the location of a Doomsday Safety Center where they store food and supplies to house the president in case of a nuclear or biological breakout.
The building itself is large and on top of the tallest hill in the valley. Gun turrets and fencing line the area and black helicopters are so regular that it made the local paper in the 90's.

The entryway to this facility is strangly old (maybe Victorian or earlier) yet the place itself is only thirty to forty years old, a large stone entryway with ornate features and a warning sign cautioning visitors with violence. Every holiday season they illuminate the whole side of the building with a giant happy face during the evening, which perplexes me unless it's a signal or beacon.

Now to the main topic. On the long and winding road to this facility is Partrick Rd. Possibly the most haunted and spooky, dark road in Napa. Gravity hills abound and there are tales since the the baby boomer years of half monkey/half robots with wings that live in the trees and attack passerby and travelers. These are the locally famous "Rebobs."

Anyone else heard of these creatures? I've never seen one but then again the people around me refuse to go there as they think it's an evil place and it ends with a dead end driveway to the military complex.


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